Tartarugas Marinhas
4 de Abril, 2020
Tudo sobre tartarugas marinhas

As tartarugas marinhas cabeçudas serão incapazes de se adaptar ao aquecimento global

A tartaruga caretta caretta (Caretta caretta) regressa ao mar depois de pôr os seus ovos a cerca de 45 cm de profundidade na areia de uma praia turca. As tartarugas marinhas costumam vir para desovar à noite, mas às vezes os que chegam tarde acabam de madrugada, como nesta foto. Por quanto tempo mais estas tartarugas marinhas serão capazes de realizar este ritual imutável? Serão capazes de se adaptar às alterações climáticas? Os seus locais de desova estão espalhados por todo o mundo, tornando difícil estudar a sua vulnerabilidade em grande escala.

Em geral, as espécies têm três opções para se adaptarem às mudanças ambientais, seja movendo-se pelo espaço e mudando o seu alcance, mudando ou ressincronizando a sua fenologia, ou modificando-se a si próprias, ou seja, adaptando-se geneticamente. Para as tartarugas marinhas, a primeira opção é pouco provável de as ajudar a curto prazo, uma vez que são conhecidas por regressarem à praia onde nasceram e são muito leais aos seus locais de desova, embora algumas tartarugas tenham sido observadas em alguns anos a centenas de quilómetros da sua praia favorita.


Sabe-se que as tartarugas marinhas regressam à praia onde nasceram para pôr ovos.
A evolução da temperatura do pivô – compreender a temperatura de incubação em que ambos os sexos são esperados em proporções equilibradas – não deveria poder ocorrer num curto espaço de tempo porque estes répteis vivem muito tempo e atingem a maturidade sexual tarde, retardando o processo de adaptação por selecção natural.

Mudanças no comportamento materno, tais como cavar ninhos mais profundos ou escolher áreas mais sombreadas, podem ser eficazes. No entanto, as tartarugas marinhas não podem pôr os seus ovos a profundidades superiores ao seu próprio tamanho. Em tal situação, a última opção remanescente poderia ser a de pôr ovos no início da campanha (alterando a sua fenologia).

Este diagrama representa o sucesso da incubação de ovos (superior) e a proporção de sexos (inferior) para as sete populações de tartarugas cabeçudas que vêm desovar na Praia de Dalyan (DB), na Turquia, Ilha Blackbeard (BI) e Ilha Wassaw (WI), na Georgia (EUA), Boca Raton (BR), na Florida (EUA), Praia do Forte (PF) e Rio de Janeiro (RJ), no Brasil e Bhanga Nek (NL), na África do Sul. Atualmente, o sucesso da incubação dos ovos é ótimo para todas as populações, exceto para a que vem pôr ovos em Boca Raton, que já está sofrendo de calor severo. Menos de 5% dos recém-nascidos machos são atualmente esperados em Boca Raton e Praia do Forte, enquanto outras populações produzem mais de 10%. Este diagrama mostra as mudanças esperadas até 2100 em dois cenários de aumento de temperatura (um cenário optimista e um cenário mais extremo), considerando o progresso da fenologia da postura de ovos.
Este diagrama representa o sucesso da incubação de ovos (superior) e a proporção de sexos (inferior) para as sete populações de tartarugas cabeçudas que vêm desovar na Praia de Dalyan (DB), na Turquia, Ilha Blackbeard (BI) e Ilha Wassaw (WI), na Georgia (EUA), Boca Raton (BR), na Florida (EUA), Praia do Forte (PF) e Rio de Janeiro (RJ), no Brasil e Bhanga Nek (NL), na África do Sul. Atualmente, o sucesso da incubação dos ovos é ótimo para todas as populações, exceto para a que vem pôr ovos em Boca Raton, que já está sofrendo de calor severo. Menos de 5% dos recém-nascidos machos são atualmente esperados em Boca Raton e Praia do Forte, enquanto outras populações produzem mais de 10%. Este diagrama mostra as mudanças esperadas até 2100 em dois cenários de aumento de temperatura (um cenário optimista e um cenário mais extremo), considerando o progresso da fenologia da postura de ovos.

As tartarugas não conseguiram adaptar-se às alterações climáticas
Um estudo publicado na revista Ecological Indicators envolvendo pesquisadores do Laboratoire Écologie, Systématique et Évolution d’Orsay (CNRS, AgroParisTech, Université Paris Saclay) e de outros quatro países (Estados Unidos da América, Turquia, África do Sul e Brasil) mostra que, nas tartarugas cabeçudas, o momento da postura depende da temperatura que as fêmeas adultas sentem no seu ambiente.

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Em média, um aumento de 1°C na temperatura muda a estação de postura 7 dias antes. Portanto, a época de postura será antecipada em 14 dias se a temperatura aumentar em 2°C. Essa mudança na fenologia é suficientemente rápida para compensar o impacto do aumento da temperatura no sexo dos recém-nascidos? Os pesquisadores mostraram que a resposta depende da população e da magnitude da mudança de temperatura.

No cenário mais extremo, as sete populações terão uma dívida climática, não conseguindo acompanhar o ritmo do aquecimento global. A população que põe ovos na Turquia só será capaz de mitigar o impacto desse aquecimento se ainda produzir alguns recém-nascidos machos, enquanto as outras seis populações (nos Estados Unidos, Brasil e África do Sul) apenas produzirão fêmeas e, em qualquer caso, enfrentarão um declínio no sucesso da incubação de ovos.

Estes resultados sugerem que um grande número de populações de tartarugas cabeçudas não seria capaz de combater as alterações climáticas modificando apenas a sua fenologia. Agora, esta questão ainda está por explorar para as outras seis espécies de tartarugas marinhas.