Tartarugas Marinhas
7 de Julho, 2020
Tudo sobre tartarugas marinhas

Equipamento para rastrear tartarugas marinhas

Duas espécies de tartarugas marinhas na Ilha da Reunião estão a desaparecer, incluindo as tartarugas verdes da Ilha da Reunião e as tartarugas do Comandante Cousteau. São os animais mais velhos do mundo. Têm 150 milhões de anos. Quase não sobrou nenhum. Até agora, para monitorá-los, havia balizas de Argos que os pesquisadores usavam para fixar à concha. Mas não era muito prático para as tartarugas e a informação era transmitida por satélite. Como era muito caro, não podíamos pôr muita coisa lá dentro.

Assim que uma tartaruga chega à superfície para respirar, cerca de 20 em 20 minutos, a baliza liga-se ao satélite e dá a sua posição. Isto torna possível saber onde ela está, em que áreas come, onde descansa. É importante saber tudo isto para que os possas deixar em paz. Evita-se construir um porto, onde as tartarugas comem, conhecendo os seus hábitos. Isto ajuda a protegê-los melhor.

Estas novas etiquetas são muito pequenas. Mais fáceis de instalar, custam quase nada: 100 euros em vez de 4.000. Assim podemos equipar muitos mais animais. Além disso, enviam as viagens em 3D das tartarugas. A informação é muito mais precisa.

Grande economia no pipeline
Foram desenvolvidos por investigadores do Ifremer, o Instituto de Investigação Marinha. Estes faróis não utilizam satélite, que é muito caro, mas sim radiofrequências de uma nova tecnologia. Uma espécie de wifi chamada LoRa. O mesmo que faz funcionar hoje os nossos objectos ligados: o vaso de flores ligado que te chama quando a planta tem sede, o que gere a temperatura da tua casa… Estas são novas ondas de rádio que custam quase nada.

O projecto visa também equipar os peixes para melhor compreender o impacto da pesca. Há muitas espécies que morrem desnecessariamente em redes. Isto poderia, então, tornar possível a proibição de certas zonas de barcos. Os rinocerontes também podem ser equipados para os proteger melhor dos caçadores furtivos. Ou pássaros, para estudar a sua migração.

Esta tecnologia teria servido aos cientistas russos que, há algumas semanas, seguiam a Steppe Eagles. Tinham-nos equipado com faróis ligados ao satélite. Eles recebiam mensagens SMS regularmente. Mas eles não tinham previsto que as águias iriam tão longe e, acima de tudo, que passariam pelo Irão. Neste país, o SMS é 25 vezes mais caro. As águias enviaram centenas de mensagens SMS de valor acrescentado e arruinaram a equipa científica, que teve de lançar um pedido de donativos na Internet para continuar o seu trabalho. Estes novos pequenos faróis vão poupar muito dinheiro aos investigadores.